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与世俱进维生素

2020-04-17 15:00:25  来源:北国网 整理:中国行业报协会

维生素是经科学和实践证明有效的保健品,占据保健品的半壁江山。二战前后,以维生素研究为主要内容的营养生化是当时生物化学研究的主流。中国生物化学的奠基人之一王应睐教授彼时在剑桥大学求学,曾对维生素B1和C的研究贡献良多。笔者八十年代初在大洋彼岸读书,每周二必去Steenbock图书馆一睹为快新入馆的期刋。Harry Steenbock教授是维生素D工业化生产的发明者和倡导人。上世纪20年代他慷慨解囊,将其维生素D专利的部分所得贶赠母校,成立了世界第一家以专利收入为基础的基金会,赞助威斯康辛大学的科学研究。我是其中一个直接得益者,依靠该基金的奖学金完成了博士论文

维生素和辅酶

维生素功能众多,包括消除游离自由基、促进生长发育、维护视觉和促进吸收等等。众所周知,维生素分水溶性和脂溶性两大类。水溶性维生素含B族维生素(B1、B2、B3、B5、B6、B7、B9、B12等) 及维生素C。脂溶性维生素包括维生素A、D、E、K。许多维生素是酶(生物催化剂)的辅酶。水溶性维生素B1、B6、B12等均是辅酶。体内有五千余种酶,其中1/6约800余种酶的功能端赖于辅酶。辅酶为酶催化的反应提供功能基团。没有辅酶,这800余种酶便形同虚设,起不了任何作用

辅酶拢共仅二十余种,包括NAD+ /NADH (辅酶I) 、NADP+ /NADPH (辅酶II)、腺苷蛋氨酸、谷胱甘肽、维生素B1、维生素B12、磷酸呲哆醛(B6) 和生物素等。维生素B1是若干脱羧酶和转酮醇酶的辅酶,B12是甲基转移酶的辅酶,磷酸呲哆醛(B6)是另一些脱羧酶的辅酶。维生素B3经NMN(烟酰胺单核苷酸)在人体内转化为NAD+。其中,NAD+ /NADH是人体内最主要的辅酶,因其为500多种氧化还原酶传递电子,生成95%以上人体细胞所需能量。直至十几年前,NAD+的功能仍局限于氧化还原酶的辅酶。但如今它已不复为吴下阿蒙。

数年前,NAD+被发现是长寿蛋白的底物和DNA修复体系不可或缺的成份。NAD+已成为推迟衰老,DNA修复和免疫反应的主角,其生理作用日见广泛,估计与60%以上的人体功能息息相关

维生素定义的演变

维生素的教科书定义是:1. 外源性,即人体自身不可合成,需经过摄食补充之;2. 微量性:即所需量少,但作用巨大;3. 调节性,即可调节人体新陈代谢或能量变化;4. 特异性,即缺乏某种维生素后,将引起特定的疾病。

课本的知识总是瞠乎科学之后。如原先定义为脂溶性维生素的维生素K,经化学修饰后可溶于水。一些维生素,如维生素B4后来被发现不符合维生素的定义,被清理出门。而原以为人体不能自身从头合成(denovo synthesis)的维生素NAD+则被发现人体其实有能力从色氨酸合成之。更出人意料,作为辅酶时,NAD+所需量并不大,因其可被反复使用数百至数千次;但其作为长寿蛋白的底物和参与DNA修复体系时,便成一次性消耗的快消品,每天所需的量大大增加。这应该是步入老年后体内NAD+水平急剧减少的主要缘故

随着年老体衰,身体对维持长寿蛋白的活力和DNA修复功能的需求大幅度增加;因此NAD+便寅吃卯粮,原先体内自力更生产成的NAD入不敷支,要维持体内的正常NAD水平,只能从外源补充一途了。

(王骏博士 基因港(香港)生物科技有限公司总裁/创始人,前香港中文大学医学院教授)


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