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无远弗届的DNA侦探

2020-04-21 10:43:15  来源:北国网 整理:中国行业报协会

几周前,南京公安勘破了一起28年前的陈案。1992年3月24日残杀南京医学院的学生麻某被缉拿归案。此案堪破的关键一归功于南京公安干警28年的锲而不舍,二拜现代版DNA指纹技术之赐。之前,四年前甘肃白银市连环杀人犯高承勇也由DNA指纹术定案正法。

  全个体特异的DNA多态性,其个体识别能力比手指指纹有过之而无不及。

  科学的法医鉴定技术发轫上世纪初,得力于指纹辨别技术的建立。但近年来立足人类遗传学基本原理并集现代科学技术新成果于一体的DNA指纹术异军突起,已成为法医鉴定的主力军。该技术优点众多包括数据可靠、样品用量少、成本低,以及测定快速等。

  DNA,脱氧核糖核酸的英文简称,是几乎所有生物遗传信息的载体。其基本组成单元是四种脱氧核苷酸,即脱氧腺苷酸、脱氧鸟苷酸、脱氧胞苷酸以及脱氧胸苷酸。这四种脱氧苷酸的排列组合造就形形色色、不同序列的大分子多聚物DNA。人体絶大多数器官中的每一个细胞含有高达4x109对脱氧核苷酸,分布在23对(46条)染色体上。每对染色体均由父母各随机提供一条染色体组成,因此仅一对父母所含的染色体就可形成423个不同的后代。所以除了同卵双胞胎外,每一个体的DNA都有差异。换言之,世界上每个人的DNA都独一无二,故以DNA指纹的不同便可以准确地鉴别每一个人。顺便一提,DNA指纹术与传统指纹术亳无共通之处,只是形象的说法罢了。

  一个人至少携有3x1023个细胞。所有细胞都由同一枚受精卵发育分化而成,因此全身各处组织(精子或卵子例外)的DNA雷同。所以个体之识别并非一定要取血不可,几根头发、些许表皮已足敷所用。同时终其一生,人的遗传物质始终如一、基本无甚变化。生前(胎儿)死后(尸体),一样可以验明正身。

  过去三十年,DNA指纹术在破案缉凶中屡建奇功。由诸如一滴血迹、一根头发中摄取的DNA往往是将罪犯绳之以法、还无辜者清白之身的铁证。准确应用DNA指纹术需全面掌握人类遗传学和统计学知识。二十年前,笔者在中大任教时,也曾助香港政府一臂之力,使用与统计学刘教授一起发展的DNA指纹术方法将一恶性犯罪者绳之以法。该新方法之后撰文发表在世界著名杂志“Journal of Forensic Sciences”(法医学杂志)。近年来,DNA指纹族谱术兴起,更可以从与罪犯 “三百年前是一家”的血亲之DNA着手,顺藤摸瓜,剥丝抽茧,在茫茫人群中锁定罪犯。破案方法的原理也是基于血亲DNA相似程度远比旁人高几百倍、几千倍甚至几万倍。当然,该血亲离罪犯的亲缘关系越远,罪犯的家庭成员越繁多,所需要梳理的嫌疑犯数目也就更可观。但综合其他线索如作案时间、地点和罪犯的年龄、性别等,罪犯的落网虽不象按图索骥那么直捷,但瓮中捉鳖仍然指日可待。

  (王骏 基因港(香港)生物科技有限公司总裁/首席科学家 前香港中文大学医学院教授)


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